Susanna Rahkamo ja Petri Kokko: ”Urheilu-uran jälkeen olimme ihan lopussa”

Henkilöt

Susanna Rahkamo ja Petri Kokko: ”Urheilu-uran jälkeen olimme ihan lopussa”

Oma Aika arkisto | TEKSTI Oma Aika

Susanna Rahkamo ja Petri Kokko: ”Urheilu-uran jälkeen olimme ihan lopussa”

Suomen menestynein jäätanssipari Susanna Rahkamo ja Petri Kokko muistelevat huippu-urheilijan uraa kiittäen, mutteivät kaihoten.

teksti Anna-Liisa Hämäläinen

kuvat Mari Lahti

Susanna Rahkamo ja Petri Kokko vangitsevat valovoimallaan. Toinen etsii toisen katsetta aloittaessaan lauseen, ja toinen jatkaa siitä, mihin toinen jää.

Tänään konsulttina työskentelevä Susanna on juuri puhunut innostuksesta sadalle pääkaupunkiseudun kuntatyöntekijälle, jotka työskentelevät nuorten työllistämisen parissa. Petrillä on ollut etätyöpäivä Suomessa, kuten usein perjantaina. Hän viettää viikot Hampurissa, jossa hän toimii viidettä vuotta Googlen Saksan myyntijohtajana.

– Arki on aika hulabaloota. Viikonloput ja lomat olemme sitäkin tiiviimmin yhdessä. Saksassa teen pitkiä päiviä, koska siellä ei ole elämää, Petri Kokko kertoo.

Viikonloput kotona olivat lähtökohta, kun Petri otti työn vastaan.

– Eikä Petri tee töitä lomilla tai viikonloppuisin. Minä teen, kun olen valmistellut väitöskirjaa ja ollut mukana urheilujohtamisessa, Susanna Rahkamo toteaa.

Tekemisen meininki

Onko ihminen, joka on ollut huippu-urheilija, aina huippu-urheilija?

Petri sanoo, että totta kai persoonallisuus muokkautuu, kun viettää kuusitoista vuotta tiiviisti harjoitellen ja kilpaillen. Ihminen kehittyy määrätietoiseksi ja oppii käsittelemään vastoinkäymisiä. Kaatumisen jälkeen hän nousee ylös ja menee eteenpäin.

Urheilija oppii myös ottamaan vastaan palautetta.

– Urheilijoilla on paljon annettavaa työelämälle, kiitos kurinalaisuuden. Ja tekemisen meininkiä on ainakin tullut. En paljon lepää, ennen kuin pitää taas koheltaa jonnekin, Petri sanoo.

Jos pari jäi jotain kaipaamaan, niin tarinankerrontaa ja vuorovaikutusta yleisön kanssa.

– Ei sellaista ole muualla. On mieletön kokemus, kun 18 000 ihmistä huutaa katsomossa. Mutta aikansa kutakin. Sitä ei kukaan ota pois, Petri toteaa.

Urheilun jälkeisessä elämässä onnistumisen hetket ovat laimeampia.

Lue myös: Huhuu, naisurheilijat – minne katoatte uranne jälkeen?

Ura huipentui EM-kultaan

Susannan ja Petrin jäätanssiuran tunteikkain hetki oli Helsingin EM-kilpailujen pronssi 1993. Se oli ensimmäinen suomalainen taitoluistelumitali sitten vuoden 1924. Matka huipentui 1995 Euroopan mestaruuteen ja MM-hopeaan.

Susanna Rahkamo ja Petri Kokko edustivat Suomessa aivan uutta huippu-urheilua. He korostivat tavoitteitaan ja tiimiään. He jatkoivat toistensa lauseita.

– Meni kauan aikaa oppia puhumaan yksikössä. Se tuntuu vähän kornilta edelleenkin. Kun puhun jäätanssista, sanon edelleen me, Susanna sanoo.

Olimme ihan lopussa

Susanna Rahkamo muistelee, että huippu-urheiluaikana keho oli koko ajan väsynyt.

– Puhuimme aina jäälle mennessämme, että meidät pitäisi puuduttaa, jotta pystymme treenaamaan. Niin väsyneeksi ei tavallisella urheilulla itseään saa.

Kehon rauhoittuminen on kestänyt yhtä kauan kuin huippu-urheilu. Siis 16 vuotta.

Urheilu-uran jälkeen Susanna harrasti kaksi vuotta vain pilatesta.

– Ajatuskin siitä, että ponnistaisin tai hengästyisin, tuntui absurdilta. Me olimme ihan lopussa.

Lue myös: Paula Koivuniemi: ”Nyt menen minne haluan”

Olimme aina yhdessä

Vuonna 1987 Petri ja Susanna muuttivat Oberstdorfiin harjoittelemaan. He kertoivat asuvansa yhdessä mutta eivät kommentoineet suhdettaan. He esiintyivät työparina uran loppuun asti.

Suhde kuitenkin syventyi Oberstdorfissa.

– Siellä ei ollut mahdollista tavata ketään toista, koska olimme aina yhdessä harjoittelemassa ja sen jälkeen uuvuksissa. Marraskuussa siellä ei ollut juurikaan ihmisiä, vain muutama lehmä laitumella, Petri naurahtaa.

Vuonna 1995 Susanna ja Petri ilmoittivat häistään päättäessään tiedotustilaisuuden, jossa he kertoivat lopettavansa amatööriuransa.

He olivat suunnitelleet urheilu-uransa pituuden jo sen aloittaessaan.

– Kunnioitimme ja pelkäsimme päivää, kun urheilu loppuu. Ymmärrän, että monella urheilijalla on suuria vaikeuksia uran jälkeen, Petri toteaa.

Lue myös: Suvi Mikkonen: ”Otan salmiakkia Rioon evääksi”

Iso keittiö, isot ajatukset

Kovina harjoitusjaksoina ja kisajännityksen puristaessa hermot olivat tiukalla. Nykyään pari ottaa yhteen paljon vähemmän.

– Jäätanssijoina ehdimme hioa kulmat sopiviksi. Pukukopin suora palautekulttuuri toimii myös keskinäisessä suhteessamme, Susanna sanoo.

Susanna Rahkamo ja Petri Kokko pitävät mahdollisena, että he tekisivät jälleen yhdessä töitä.

Sitä odotellessa he pallottelevat ajatuksia ja sparraavat toisiaan.

– Siksi meillä on iso keittiö. Sinne mahtuu isoja ajatuksia.

Lue Susannan ja Petrin ainutlaatuinen yhteishaastattelu Oma Aika -lehden numerosta 2-3/2017.

Katso videot Susannan ja Petrin uralta:

Valse Triste Helsingin EM-kisoissa 1993.

La Strada Lillehammerin olympialaisissa 1994.

The Beatles -vapaatanssi EM-kisoissa 1995.

Miltä tuntuu kuunnella Maamme-laulua arvokisojen voittajana? Susanna ja Petri kertovat.

Lue myös:

Susanna Rahkamon ja Petri Kokon ja 14 muuta ihanaa rakkaustarinaa

Tanssija Minna Tervamäki: ”Älä kuuntele itseäsi, käytä järkeäsi”

Olympiaurheilija Anni Vuohijoki: ”Salilla unohdin veljeni kuoleman”