Pesäpallon kiehtova historia – peli jakoi kansan kahtia

HyvinvointiIlmiöt

Pesäpallon kiehtova historia – peli jakoi kansan kahtia

Oma Aika arkisto | TEKSTI Oma Aika

Pesäpallon kiehtova historia – peli jakoi kansan kahtia

Pesäpallo on pallopeli, jonka jokainen suomalainen muistaa kouluajoilta, hyvällä tai pahalla.

Teksti Jarmo Aaltonen

Kuva Lehtikuva

Kansainvälisistä juuristaan huolimatta pesäpallo on umpisuomalainen laji: huippu-urheiluna sitä pelataan vain Suomessa.

Vaikka se on myös jakanut kansaa, lääkäri ja kansalaisaktivisti Ilkka Taipale on nostanut pesäpallon Suomen sadan sosiaalisen innovaation joukkoon.

Pesäpallon isä on olympiaurheilija Lauri ”Tahko” Pihkala (1888–1981). Hän oli mielipiteitä jakanut tulisieluinen urheiluvaikuttaja ja maan ensimmäinen päätoiminen urheiluvalmentaja.

Yksitoistalapsisen kirkkoherraperheen kuopus kävi useamman kerran Yhdysvalloissa. Siellä hän tutustui baseballiin.

Siihen asti Suomessa suosittu pallopeli oli kuningaspallo. Sen, baseballin, osin ruotsalaisen långbollin, saksalaisen schlagballin ja venäläisen laptan vaikutuksesta Pihkala kehitti ensin pitkäpallon ja siitä pesäpallon.

Jakoi kansaa

Kuningaspalloa pelattiin suorakaiteen muotoisella 45-metrisellä kentällä. Kotimaalista tehtyjen lyöntien turvin sai edetä ulkomaaliin ja takaisin polttoheittoa väistellen. Juoksija paloi, jos ulkopelaajan heitto osui häneen maalien välillä. Pitkäpallokenttä oli 60-metrinen ja muistutti jo muodoltaan hieman nykyistä kenttää.

Nykyisen miesten pesäpallokentän pituus on 96 metriä, naisten 82 metriä. Jos kiertää kaikki mieskentän pesät, juoksumatkaa kertyy 131 metriä.

Pihkalan persoona jakoi kansaa, sillä hän asettui kansalaissodassa valkoisten puolelle ja oli myös oikeistoradikaali suojeluskuntalainen ja Adolf Hitlerin fanittaja.

Hänen veljensä Martti Pihkala toimi työnantajien lakonmurtajakaartin Vientirauhan johdossa.

Pihkalan luonnetta kuvaa, että hän otti yhteen myös toisen kovakalloisen urheilumiehen, Urho Kekkosen, kanssa.

Lue myös: Naisten äänioikeuden kiehtova historia Suomessa

Pidettiin miesten lajina

Antiikin kreikkalaisen Solonin tapaan Pihkala määritteli urheilun taisteluksi, sotaan valmistautumiseksi.

Tämä näkyy termistössä: pesäpallossa poltetaan, kuollaan, haavoitutaan ja tehdään tappoheittoja. Siksi hän piti urheilua enemmän miesten lajina.

Toisaalta pelistä on jäänyt yleiskieleen rauhanomaisempiakin ilmauksia: ajolähtö, kopin ottaminen, kotipesä, huti ja läpilyönti.

Pesäpallon menestynein seura on Sotkamon Jymy, joka on voittanut peräti 18 mestaruutta.

Pesäpallon historia vuosilukuina

1901: Kuningaspallon ensimmäinen virallinen ottelu pelattiin Oulussa.

1915: Pihkala esitteli pitkäpallon, joka oli muunnos kuningaspallosta.

1919: Pitkäpallon ensimmäiset kansalliset kisat.

1920: Pihkala kehitti sääntömuutoksin pitkäpallosta pesäpallon.

1921: Ensimmäinen nykymuotoisen pesäpallon koeottelu Helsingin Kaisaniemessä.

1922: Helsingin Pallonlyöjät voitti ensimmäisen Suomen pesäpallomestaruuden mutta riitojen vuoksi ei ottanut sitä vastaan.

1931: Pesäpalloliitto perustettiin. Ensimmäinen sarjamuotoinen SM-turnaus järjestettiin. Myös naisten kilpailut alkoivat.

1932 Sarja jaettiin Itä- ja Länsisarjoihin.

1943: Ensimmäinen Työväen Urheiluliiton (TUL) joukkue, Työväen Mailapojat, pääsi pelaamaan Pesäpalloliiton sarjassa.

1989: Pesäpallon pääsarjataso Superpesis perustettiin. 1950-luvulla peleistä vetäytynyt TUL palasi sarjoihin.

1992: Pesäpallon Maailmancup-turnaus järjestettiin ensi kertaa. Mukana on sittemmin ollut joukkueita mm. Australiasta, Japanista, Sveitsistä ja Virosta. Suomi on voittanut kaikki turnaukset.

1998: Sopupeliskandaali: 20 henkilöä tuomittiin ehdollisiin vankeusrangaistuksiin tai sakkoihin pelitulosten sopimisesta.

Vuoden 2017 aikana Oma Aika julkaisee kerran kuussa Suomi 100 vuotta -juhlajuttuja.

Lue myös:

Kellarista valtavirran korville – Suomirockin vaiheikas historia

Kieltolakeja, viinakortteja ja kansan holhousta – tällainen on Suomen viinahistoria

Suomalainen ylpeydenaihe – näin äitiyspakkaus sai alkunsa

Helsingin olympialaisissa järjestettiin pesäpallon näytösottelu 31.7.1952. Lyöntivuorossa Antti Elomaa.